Jengibre (Zingiber officinale) - Ignis Natura

Jengibre (Zingiber officinale)

Zingiber officinale conocido por su nombre común jengibre, es una planta perenne termófila con rizomas ramificados, perteneciente a la familia (Zingiberaceae). Es nativo del sur de Asia, pero también se puede encontrar en Indonesia, Malasia, Brasil y Australia. 

Está estrechamente relacionado con la cúrcuma y el cardamomo. Como condimento, aporta a los platos un sabor a limón muy característico y punzante.

El jengibre también se ha utilizado como planta medicinal durante milenios. Tiene una amplia gama de aplicaciones médicas.

Características del jengibre

El jengibre contiene hasta un 3% de aceite esencial y resinas. Los hidrocarburos sesquiterpénicos, incluidos la curcumen, el zingibereno y el β-bisaboleno, son los responsables del aroma específico del jengibre. Esta planta también incluye aldehídos, alcoholes y varios tipos de hidrocarburos monoterpénicos, por ejemplo, citral, linalool, limoneno o β-pineno. El portador de la fragancia es el zingiberol, y las sustancias biológicamente más activas son los gingeroles. Una composición química tan rica de jengibre se ha utilizado durante miles de años para diversas enfermedades y enfermedades.

Es asociado principalmente con una especia. Tiene un aroma ligeramente limón, refrescante, y el sabor es amargo y picante. Se utiliza tanto para carnes y platos salados de verduras, como para tartas, postres y cafés. Se puede utilizar en forma de rizoma fresco y de producto seco en polvo. 

Propiedades para la salud

el jengibre

En la medicina oriental, el jengibre se ha utilizado como planta medicinal durante milenios. Para este propósito, los cítricos y el jengibre amarillo se usan con mayor frecuencia.

El jengibre apoya principalmente la lucha contra los resfriados. Esto se debe a que activa en mayor medida el sistema inmunitario e inhibe la formación de inflamación.

También tiene un efecto beneficioso sobre el sistema digestivo. Potencia los procesos digestivos. Los estudios también han demostrado que su consumo regular reduce el riesgo de cáncer de colon. La especia también le permite regular los niveles de glucosa en sangre, por lo que puede usarse con éxito en la diabetes tipo 2. 

El jengibre también puede ser útil para los deportistas porque comerlo reduce el dolor muscular.

Algunos experimentos también sugieren que esta especia puede convertirse en un poderoso medicamento contra el cáncer en el futuro. Las investigaciones realizadas hasta el momento confirman que el jengibre en polvo es eficaz para combatir las células cancerosas de ovario.

Beneficios

El jengibre tiene un efecto cálido, regenerador, estimulante y fortalecedor. Mejora la circulación sanguínea, desintoxica el organismo, tiene propiedades antieméticas, antiespasmódicas, carminativas, diaforéticas, expectorantes y antisépticas. También mejora el apetito y la digestión y elimina la sensación de saciedad, especialmente después de comer comidas grasas. 

Una propiedad valiosa del jengibre es su efecto desintoxicante, que consiste en la inactivación de varios factores dañinos, tanto las toxinas que surgieron en el proceso del metabolismo defectuoso como las sustancias que ingresaron al cuerpo accidentalmente, incluso con los alimentos. Actúa sobre el sistema respiratorio, expectorante, cálido y diaforético, impidiendo la penetración del frío y las toxinas en las capas más profundas del cuerpo.

El uso del jengibre

Los extractos de jengibre utilizados por vía oral durante un tiempo prolongado (más de 3 meses) reducen el dolor, la hinchazón y la exudación en el curso de enfermedades reumáticas. Las propiedades antibacterianas, antivirales y antiparasitarias de los extractos también se conocen desde hace mucho tiempo. 

Inhiben el crecimiento de rinovirus, Escherichia coli, Proteus vulgaris, Vibrio cholerae, Salmonella typhimurium, Staphylococcus aureus, Streptococcus viridans, muchos protozoos e invertebrados parásitos. Además, son eficaces en el tratamiento del mareo por movimiento. Este efecto se debe a un efecto local sobre el sistema gastrointestinal más que sobre el sistema nervioso central. 

Se ha descubierto que el jengibre reduce parcialmente la motilidad gástrica excesiva característica del mareo por movimiento.

¿Cómo preparar una bebida en casa?

En tiempos de frío o con inmunidad reducida, vale la pena beber jengibre como precaución, que puedes preparar tú mismo en casa. Se corta aproximadamente 1 cm de jengibre pelado en rodajas finas y se coloca en un vaso. Luego vierta agua hervida, pero no hirviendo sobre ella. Complementar al gusto con una cucharada de miel y una rodaja de limón.

Nota: la temperatura del agua es particularmente importante cuando se usa limón, porque la vitamina C que contiene se descompone a altas temperaturas.

Contraindicaciones

Al consumir jengibre, se debe tener cuidado en presencia de úlceras pépticas y otras enfermedades estomacales. El jengibre puede aumentar la probabilidad de sangrado, por lo que las personas que toman anticoagulantes (por ejemplo, ácido acetilsalicílico, warfarina) deben tener cuidado con él, especialmente cuando usan dosis diarias de jengibre superiores a 4 g.

El jengibre está lleno de sustancias activas, por lo que puede sufrir una sobredosis. Por lo tanto, es importante no usar diferentes preparaciones que contengan esta raíz al mismo tiempo. 

Si tomamos una infusión casera, no debemos tomar más pastillas que lo contengan. Los síntomas de una sobredosis de jengibre incluyen náuseas, somnolencia y mareos. También puede haber una sensación de palpitaciones.